Adventures of Iranian Woman Who Travelled the World Alone[:es]La vuelta al mundo con una turista iraní


Having visited over 50 countries, Iranian female world traveller believes that love, kindness and generosity are of utmost importance in travelling.[:es]El amor, un punto de encuentro para la gente del mundo.

Here’s IFP‘s translation of a report by Shahrvand Newspaper about Mahtab Mirtaheri, an Iranian world traveller who has visited 50 countries all on her own:

Sunflower fields of Arizona, clay soils of Oklahoma and the winds that blow thorn bushes around in secluded roads, just like the ones in Western movies, shrouded in dust and haze; Indians of New Mexico that are found abundantly in this State; the inhabitants of dry lands; the city of Memphis on Mississippi River which, like a mirror, reflects the picture of the city and its magical scene becomes even more dreamlike in the moonlight; and finally the shining fish that are like jewels, postcards and paintings.

These are the pictures taken by an Iranian world traveller, a woman named Mahtab Mirtaheri who has travelled alone all the way from west to the east of the US. She visited all these places when she was only 19 years old.

“Back then, I never thought I was doing something big but a few years later I noticed that not many people have driven from one end of America to another; so I became very happy,” she said.

She left her homeland to continue her education when she was 17 years old. She moved from a university in western US to one on the east of the country when she was 20. Mirtaheri, however, did not fly on a plane or travelled in a train; instead, she hit the road and found a strong penchant for the excitement of traveling. Many years later, she has now grown into a zestful world traveller who has visited over 50 countries so far. She travels to see people and become familiar with their lives.

Arizona’s sunflower fields have still remained as bright and beautiful as many years ago when she bid farewell to them, swearing to herself that, “I will definitely come here one more time and stare at them heartily.”

Living in the US came to end for Mirtaheri after she graduated in architecture. She worked for a while and then packed her belongings to embark on her dream of becoming a world traveller.


Mirtaheri, a Solo Traveller

She picked Western Europe as her first destination while carrying a few travel necessities in her lightweight backpack. Traveling alone is maybe the main reason behind her bond with random people. “When you are alone, more opportunities arise to cultivate relations with local people,” she said, stressing that human communication is the most significant part of traveling.

She met people who are worth setting off on long journeys just to taste the sweetness of sitting with them; it was so sweet that she embarked on a voyage from southern Spain to Morocco in a ship and visited Algeria afterwards. Her travel to North Africa, however, came to an end in Morocco because she was denied entry into Algeria.

“I arrived in Algeria in the aftermath of the September 11 attack; hence, the atmosphere had become tense and they did not allow me to enter Algeria on account of being born in Iran but having American passport,” Mirtaheri explained.


Hitchhiking Not Fair to Some Countries

A few years later, Mirtaheri returned to North Africa to visit more countries like Nigeria. He decided to visit Nigeria when she was in Nepal.

Describing her stay in a motel in Nepal, she said, “I went through difficult times in Nepal because there was no hot water so I had to take bath in cold water.”

After some inquiry, she received the address to a stadium where she could have a hot bath. In the football venue, she happened to get familiar with a Nigerian who kindly offered her to take hot bath in the hotel room.

Mirtaheri later added that she declined the offer; however, such gracious offers, friendship and new people from diverse cultural backgrounds convinced her to visit Nigeria next.

She stressed that hitchhiking is not appropriate in all countries because, to quote her, “I have never been a hitchhiker in North Africa because they are cheap countries with poor people living in them.”

She believes that in such countries as Nepal where people live on low income, if you pay a pittance as the fare for your ride, it is a valuable gift to them.

Mirtaheri is one of those travellers who likes to leave pleasing memories in people’s minds at every stop and knows that if it wasn’t for people’s generosity, world travellers would not be able to continue their journeys.

“I love to thank people who have given me some food or have hosted me in their houses. As a gesture of appreciation, I want to give them something as a keepsake; a pair of earrings, a bracelet or anything as a token of remembrance,” she noted.


Haiti, Scary Destination

In addition to the US, Mirtaheri also has an experience of living in Berlin for a few years; however, traveling was still an integral part of her life there. Since her job was project-based, she could travel any time. “End of each architectural project was the beginning of a new journey for me,” she said.

Berlin, however, with its cold, dark winters was not appealing to a woman who is in love with light; therefore, she made her mind and continued her journey down to the world’s southern hemisphere where there is abundance of sunlight.

MirtaheriShe picked Dominican Republic in the Caribbean Sea as her next destination; this time however, she had a companion. After a short stop in Dominican Republic and having enjoyed its warm weather, Haiti, the neighbouring country, came to their attention.

They entered into one of the most dangerous countries in the world which is alleged to be deprived of a distinguished government and is controlled under the supervision of UN forces. There is a good chance of being kidnapped; openly carrying handguns in public is permitted; and sounds of sporadic shootings in the middle of the night wipe the sleep from your eyes.

Despite all these, Mirtaheri said, “Insecurity notwithstanding, people were very kind and friendly.”

They passed up the opportunity of enjoying its good weather for the sake of their lives and returned to Europe after two days so that Mirtaheri could embark on her journeys towards Eastern Europe.


I Visited Entire Eastern Europe, Especially the Balkans

Mirtaheri does not consider herself as a tourist and says that she likes to live through her travels; therefore, once she enters into a city she asks herself, “Could this be my city of residence?”

“Some places, like Warsaw, are so intimate and familiar that I feel I’m home,” she said, comparing the smell of smoke mingled with the smell of plane trees to the streets of Tehran.

She described such cities as Podgorica in Montenegro as harsh and unappealing and said, “I spent only a couple of hours there and left it immediately for Bay of Kotor and the Adriatic Sea.”


Travelling the World with Mobile Camera

In order to realize her dream of traveling the entire world, Mirtaheri split up her travels over the years of her life; therefore, sometimes she is away for only a few months in a year and some other times it takes her the entire year to return home. From Asian countries, she has visited Thailand, Cambodia, Vietnam, Georgia, Azerbaijan, Tajikistan, Qatar, Syria, Lebanon, the UAE and Turkey. Each country is a whole different world; therefore, if you want to be allowed into their worlds, you need to be like them even in the type of clothing.

“My type of traveling is a lot different from someone who wants to visit a museum or enjoy natural scenes. I interact with people directly and that is why I should become like them; otherwise, they won’t let me in,” she concluded.

Mirtaheri pointed to her communication with people in cities where English was not helpful and said, “I had to resort to gestures and facial expression, i.e. alternative methods of communication which have been forgotten by many.”

She refrains from taking out her camera in her interaction with people. “I believe that the presence of camera interferes with the currents of normal social life; it changes the atmosphere.”

Therefore, people from all walks of life would build comfortable relations with her. To Mirtaheri, the most interesting point that everyone shares in this world was the essence of human relations; the very same love that knows no border, colour, language and race.

“All humans are from the same species and this is the strangest and most interesting fact that is simply ignored,” she stressed.

Among all the countries Mirtaheri has been to and the people she has sat with, Tajikistan was outstanding in terms of attractiveness.  She spent Nowruz (the Persian New Year) holidays there and experienced its different atmosphere.

“They seemed to have come from the heart of history with their specific traditions and customs,” she noted.


World Travellers Should Set Goals

Mirtaheri participated in “voluntary work trips” in countries such as Cambodia, Thailand and Azerbaijan where she taught English to abandoned children. She liked to do the same in Jordan too.

“One should make meaningful journeys, observe ethics of traveling and become conversant of the customs in order to be a praiseworthy representative of our homeland,” she added.

Mirtaheri has now grown into a woman who has been traveling alone for years. She likes to see the growth of such spirit among Iranians so much so that no Iranian ever says again, not even under their breath, that “women should not travel alone.”

She has learnt that it is an integral part of traveling to know other people; she has learnt to use frugal ways of traveling and has come to know that all corners of the world have opened arms to her travels.[:es]

Los campos de girasoles en Arizona. Las arcillas y el lodo formado por las tormentas que pasaron entre los campos llenos de espinas de Oklahoma, al igual que en las imágenes de las películas del Oeste quedaron llenas  de niebla y polvo. El número de indios que vivían en el Estado de Nuevo México era mayor que el de otras regiones, algunos se encontraban en las llanuras y otros más al final, en Memphis Tennessee una ciudad a las orillas del río Mississippi. Rudy es una imagen especular de la propia ciudad, la imagen de una ciudad donde el agua corre mágicamente complementando las noches de luna, que brilla como una joya entre los pescados del río. Los peces son tan hermosos que parecen sacados de una tarjeta postal o de alguna pintura.

Según la Las imágenes fueron tomadas por una mujer que viajó a solas del oeste al este de EE.UU. Cuando contaba con solo diecinueve años.

Mahtab Mirtaherí comenta que ahora al recordar aquellos días, es como si todavía estuvieran presente en su mente. En un principio, “no pensé que hubiera hecho un gran trabajo, pero años más tarde me di cuenta que es muy poca la gente que ha viajado en auto de un extremo al otro de América· A la edad de 17 años viajó para estudiar la universidad  y a los 20 años de edad, decidió continuar sus estudios al este de los Estados Unidos. Para ir no compró un billete de avión ni tampoco fue a la estación de tren, tomó la decisión de viajar en auto desde allí e inicio su camino llena de entusiasmo el mismo que ha hecho de ella una turista que  ha visitado más de 50 países del mundo. Viaja para conocer mejor a los seres humanos y para el conocimiento en general o como ella les llama “viaje social.¨

Ahora las llanuras de girasoles de Arizona Ahora, se siguen viéndose como antes, claras.

Ella después de haber estudiado la carrera de arquitectura en los Estados Unidos toma la decisión de cerrar sus maletas y empezar a recorrer Europa así tal y como lo había pensado antes. Tomó su as inseparable maleta liviana y se dedicó a recorrer los diferentes países del occidente europeo por sí sola. “Cuando las personas  viajan solas, hay más oportunidades para convivir con la gente local. Y esta es la parte más importante de la comunicación humana. “Descubres muchas cosas sentándote con los personas a platicar con ellos, así el tiempo se hace dulce y corto.¨ Fue tan dulce, que se viajó en barco desde el sur de España a Marruecos y después llegó a Argelia también viajó al norte de África y Marruecos, pero no pudo entrar a Argelia pues le negaron la entrada a Mirtaherí. “Después del 11 de septiembre fui a la frontera con Argelia, y el ambiente era muy tenso.¨ Nacida en Irán al lado de con pasaporte americano juntos no era algo que me favoreciera para que me permitieran entrar en Argelia Así que regresé a Europa Occidental.¨

Autoparada no es adecuada para todos los países

Empezó por África  y termino en Marruecos años más tarde volvió de nuevo allí, esta vez para ver Nigeria. También decidió ver el país en Nepal. “Cuando estaba en Nepal, fue un poco difícil para mí ya que en ese país no se puede encontrar agua caliente. Tomaba baños de agua fría, estaba viviendo en una hostelería y tenía muchas ganas de tomar una ducha de agua caliente. Mirtaheri“Las personas eran muy buenos anfitriones pero en verdad necesitaba un baño de agua caliente. ¨Me dirección la dirección de un estadio de football donde había duchas de agua caliente y de un gimnasio, allí se conoció con un chico nigeriano el cual le ofreció tomar una ducha en el cuarto del hotel donde él se hospedaba. ¨No acepté pero fue muy interesante para mí pensar en cómo me había tenido confianza sin conocerme.¨ ¨Entablé nuevas amistades y conocí a nuevas personas de diferentes culturas.¨ Añadió ella.

Mirtaherí asegura que viajar de autoestop no es recomendable para todos los países ya que en los viajes que ella estuvo muchos de ellos eran países que no eran caros, donde los pasajes y la comida eran económicos, ¨En lugares como en Nepal las personas ganan poco dinero por lo cual es muy barata la comida y los pasajes, en mi opinión el propósito del viaje debe ser especificado.¨

“Me gustó mucho, que la gente me diera un pequeño regalo y este por pequeño sea delante de mí se me hacía como un monumento que venía de alguien que lo había hecho con sus propias manos, deje un recuerdo a las personas que conocí en mis viajes algo insignificante como una pulsera, una perla o cualquier otra cosa, pero creo que lo importante es dejar una huella en las persona el recuerdo debe permanecer.

Haití, destino peligroso

Además Mahtab que vivió muchos años en América, también estuvo viviendo algunos años en Berlín lo cual  fue para ella muy muy difícil ya que estaba acostumbrada a viajar mucho, los viajes eran para ella una parte integral de su vida,  después de la finalización de cada proyecto de arquitectura, comenzaba sus viajes, pero Berlín, con los inviernos fríos y oscuros debía esperar días para ver el sol , pero a ella le encantaba la fluorescente luz así que Berlín  no era un buen lugar para ella y es por eso que decidió viajar al hemisferio sur donde hacía mucho calor y el sol irradiaba  su potencia sobre la tierra. República Dominicana fue el destino de su viaje por el mar Caribe pero esta vez a diferencia de otros viajes ella iba acompañada.

Después de haber disfrutado unos días de la calidez y el clima dominicano, decidió reemplazarlo por su destino Haití que es uno de los países más peligrosos del mundo, un país donde no hay fuerzas del gobierno y la ONU con algunas tropas tiene al país bajo control. Un país donde algunos de los turistas son tomados como rehenes y después pide dinero a sus familiares. Es libre de armas y los disparos roban el sueño a las personas por las noches. Pero además de todo esto, la gente es muy agradable y amable, pero en fin, el viaje fue difícil y peligroso”.

Después de dos días de buen clima y gente amable, regresaron a Europa y fue entonces cuando ella comenzó su aventura sola por el Este de Europa.

“Vi por completo los países de Europa del Este, especialmente los Balcanes.”

“Cuando llego a una nueva ciudad en las primeras horas me pregunto ¿será esta mí ciudad? Porque yo misma no me considero una turista por lo cual trato de vivir mis viajes. Algunos lugares son tan íntimos y familiares que me siento como en casa, como en Varsovia con el olor del humo y los coches era una combinación que me recordaba a las calles de Teherán. Algunas ciudades también se figuran rudas y poco atractivas, como Podgorica, en Montenegro, que queda a menos de dos horas, asís que decidí dejar la ciudad y me fui al Golfo de Kotor y el mar Adriático”.

Turismo con una cámara de teléfono móvil

Mahtab para vagar por el mundo, decidió dividir el mundo en partes y poco a poco viajar por él.  A veces por unos pocos meses se quedaba en un lugar y a veces por solo un corto tiempo. Visitó  desde Asia, Tailandia, Camboya, Vietnam, Georgia, Azerbaiyán, Tayikistán, Qatar, Siria, Líbano, los Emiratos Árabes Unidos y Turquía. Cada país era un mundo independiente. Un mundo en el que cada uno de ellos era necesario entrar en su atmósfera mientras estaba allí.

Incluso era importante el tipo de ropa “El viaje de alguien que quiere ir a visitar un museo con el viaje de alguien que quiere disfrutar de la naturaleza es diferente, en algunas ocasiones las personas pensaban que yo era nativa pero cuando me comunicaba con ellos notaban que no mera así, en especial creo que para que uno pueda convivir con las personas de un lugar uno debe de adaptarse a las personas bebo ser como ellos pues si no lo eres ellos no te permiten entrar en su mundo.

El idioma inglés no siempre me ayudó pues en algunas partes del mundo no se habla este idioma y las personas con sus sonrisas y a señas me daban a entender algo esta es una lengua universal para todas las personas aunque a veces algunos ya la hayan olvidado.

A pesar de tener cámara profesional, no la utilicé tanto ya que trate más de comunicarme con la gente.

“La vida social se ha cambiado con la presencia de las cámaras. Cuando la cámara sustituyo la la relación entre las personas atmósfera cambió. ” Esa fue la razón por la que la gente se sentía cómoda hablando con ella, y algo muy interesante que ella descubrió en este tiempo fue que la lengua universal entre las personas es el amor y el cual no conoce de colores, razas ni lenguas. “Los sentimientos es lo más puro y lo más bello entre las personas sentir todas las personas es algo hermoso y simple.

El viaje debe tener una meta.

¨Entre los muchos países que visité y viví Tayikistán tiene su propio encanto.” Cuando visité los países de Camboya, Tailandia y Azerbaiyán lo hice como “viaje de trabajo voluntario¨ les impartí clases de inglés a los niños abandonados, me gustaría hacer esto en Jordania.¨ “El viaje debe tener un significado y debemos de actuar de acuerdo a la medida de cada modelo del lugar que visitamos para ser dignos representantes de un país a donde vamos.¨

Ahora Mahtab es la mujer sola ha viajado por el mundo y quiere que la gente poco a poco se vaya familiarizando con esto en Irán aunque no descarta la posibilidad de que la gente murmure y diga: ¨Las mujeres no deben viajar solas.¨

Mahtab aprendido que para conocer mejor a las personas hay que viajar, que podemos experimentar los viajes económicos y que la gente le dio la bienvenida en todo el mundo.



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