Canadian Minister’s Visit to Iran Sparks Controversy[:es]Visita de la Ministra de Canadá a Irán suscita controversia

Maryam Monsef

Canadian media have recently raised questions about the Canadian-Afghan Minister Maryam Monsef over her visit to Iran back in 2014. [:es]Medios canadienses han planteado recientemente preguntas sobre la Ministra afgano-canadiense Maryam Monsef sobre su nueva visita a Irán.

The Liberal MP Maryam Monsef tried to move back to Afghanistan in 2014. Instead she visited Iran where she was encouraged to run for office in Canada.

This is according to a French-language profile in Le Devoir written well before it was revealed Monsef was born in Iran, not Afghanistan as she claims she’s always believed.

According to a report by Toronto Sun, as covered by Asr-e Iran, in the story, Monsef says she couldn’t enter Afghanistan because “it was not safe”. Then once in Iran, she says, she worked with Afghan refugees and was “encouraged to enter politics” in Canada.

This visit to Iran – a country with strict entry and exit rules – raises serious red flags, according to immigration experts and some in the Iranian community.

In 2012, the Harper government severed diplomatic ties with Iran and closed the Iranian embassy in Ottawa. Due to this, travel between Canada and Iran became increasingly difficult.

In 2014, Iran made it even more difficult for Canadians who do not have status in Iran to travel there. Canadian citizens who do not hold Iranian passports were banned from visiting Iran except through state-sanction.

Canadian media quoted sources as saying that it’s very unlikely that the Islamic Republic of Iran would grant a tourist visa to a single woman travelling on a Canadian passport.

Monsef’s office failed to respond to repeated requests from the Toronto Sun on how she was able to obtain a visa, what type of visa she travelled on and where the visa was issued. They did however, state that Monsef “is not, nor was she ever an Iranian citizen.”

[:es]

La diputada del Partido Liberal Maryam Monsef trató de regresar a Afganistán en 2014 en su viaje visitó Irán, después del cual se animó a postularse para un cargo en Canadá.

Esto es de acuerdo a un perfil de lengua francesa en Le Devoir escrito mucho antes de que se revelara que Monsef fue nacida en Irán, no en Afganistán como ella decía que siempre había creído.

De acuerdo con un informe de Toronto Sun, cubierto por Asr-e Irán, Monsef había manifestado que no podía entrar en Afganistán porque “no era seguro”. Luego, una vez estando en Irán, comentó que en un trabajó con los refugiados afganos, fue cuando se “animó a entrar en la política” canadiense.

Esta visita a Irán, un país con estrictas normas de entrada y salida plantea serias señales de alerta, según comentaron en común acuerdo los expertos en inmigración y la comunidad iraní.

En 2012, el gobierno de Harper rompió relaciones diplomáticas con Irán y cerró la embajada de Irán en Ottawa. Debido a esto, los viajes entre Canadá e Irán se hicieron cada vez más difíciles.

En 2014, Irán lo hizo aún más difícil para los canadienses que no tienen la condición de viajar a Irán. Los ciudadanos de este país que no posean pasaportes iraníes se les prohibió visitar Irán, sino por el estado de sanción.

Medios canadienses citan a fuentes diciendo que es muy poco probable que la República Islámica de Irán otorgara una visa de turista a una mujer soltera que viaja con un pasaporte canadiense.

La oficina de Monsef no respondió a repetidas solicitudes del Toronto Sun sobre cómo fue capaz de obtener un visado, qué tipo de visa fue en el que se expedido el visado. Sin embargo, Monsef ha manifestado que “no es, ni fue alguna vez una ciudadana iraní.”