German DM’s Attire in Saudi Arabia Sparks Controversy[:es]Polémico atuendo de la ministra de Defensa alemana en Arabia Saudita

وزيرة الدفاع الألمانية

A few days after the German Chancellor Angela Merkel called for a ban on the burqa, her minister of defence has refused to wear the hijab or the abaya on an official visit to Saudi Arabia.[:es]Unos días después de que la canciller alemana Angela Merkel ordenara la prohibición del uso de burka en lugares públicos, su ministra de defensa se negó a llevar el velo o la abaya en una visita oficial a Arabia Saudita.

According to a report by IFP, Ursula von der Leyen had said that while “of course [she] respect[s] the customs and traditions of the country”, she would not be wearing the conservative clothing usually required by all women in the Persian Gulf state, conservative German newspaper Bild reported.

“No woman in my delegation will be required to wear the abaya, as the [right] to choose one’s attire is a right shared by men and women equally,” she added, expressing anger at the pressure placed on visiting women to cover up.

The Minister was in Riyadh last Thursday for a meeting with her Saudi counterpart, Mohammad bin Salman al Saud, the Deputy Crown Prince. They discussed German support for the training of Saudi officers, some of whom will be travelling to study in the EU nation next year.

While the Prince was dressed in traditional Saudi attire including the long white “thobe” and the “ghutrah” head covering, Ms. von der Leyen wore a dark blue suit for the occasion.

After the minister’s attire was reported in Arabic media, some Saudis have condemned her behaviour on Twitter, Al Bawaba reported.

Von der Leyen is not the first Western woman to refuse to comply to the Kingdom’s strict dress code, as last year American First Lady Michelle Obama sparked outrage by going bare-headed on a visit with her husband. Her apparent indecency was condemned by Saudis.

Foreign visitors, however, have it easy in comparison to the locals. Social conservatism is so rigid in the country that last week a Saudi woman was inundated with death threats for sharing a picture of herself out and about without the hijab to cover her hair or the black abaya to obscure her body.Hijab[:es]

De acuerdo con un informe del IFP, Ursula von der Leyen había reiterado que mientras “respetaba las costumbres y tradiciones del país”, no usaría la ropa conservadora requerida por todas las mujeres, informa el periódico conservador alemán Bild.

“Ninguna mujer en mi delegación tendrá que usar el abaya, ya que el derecho de elegir su atuendo es un derecho compartido por hombres y mujeres por igual”, agregó, expresando su enojo por la presión ejercida sobre las mujeres visitantes para ocultarlas.

La ministra estuvo en Riad el pasado jueves con motivo de asistir a una reunión con su contraparte saudita, Mohammad bin Salman al Saud, el Vice Príncipe Heredero. Ambas partes abordaron el apoyo alemán a la formación de oficiales saudíes, algunos de los cuales viajarán a estudiar en la nación de la UE el próximo año.

Mientras que el príncipe se vestía en un traje tradicional saudí incluyendo el “Zobe largo blanco” y la cubierta de cabeza conocida como ” kufiyya “, la señora von der Leyen llevó un traje azul marino en la ocasión.

Después de que fotos del atuendo de la ministra fue publicado en los medios de comunicación árabes, varios ciudadanos saudíes condenaron su comportamiento en Twitter, informa Al Bawaba.

No se trata de la primera mujer occidental que se niega a cumplir con las estrictas normas de vestimenta del Reino, ya que el año pasado la primera dama estadounidense, Michelle Obama, provocó indignación al ir desnuda en una visita con su esposo. Su aparente indecencia fue condenada por los sauditas.

Los invitados extranjeros, sin embargo, lo tienen fácil en comparación con los locales. El conservadurismo social es tan rígido en el país que la semana pasada una mujer saudita fue inundada con amenazas de muerte por compartir una foto de sí misma fuera y alrededor sin el hiyab para cubrir su cabello o el abaya negro para oscurecer su cuerpo.

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