In an historic decision, the US government finally decided to hand over its control over the Internet.[:es]El gobierno de Estados Unidos traspasó este domingo el control sobre Internet, al ser expirado el contrato entre la Corporación de Internet para la Asignación de Nombres y Números (Icann) informa Financial Times.

Capping a highly politicized debate, the US government on Saturday let go of its remaining grip on the internet, handing control of the net’s address book to a non-profit.

Saying free speech in the virtual realm was at stake, Republican Sen. Ted Cruz and others had tried to block the transfer. But a federal judge denied on Friday their request for an injunction and the scheduled handoff took place at midnight.

The transfer involved the internet’s domain name system, or DNS, which translates the Web addresses you type into your browser, like “cnet.com,” into the numerical language that net-connected computers use to communicate.

Under a plan that’s been in the works for years, the US Department of Commerce shuttled control of the DNS to a non-profit called the Internet Corporation for Assigned Names and Numbers (ICANN), whose multiple stakeholders include technical experts, as well as representatives of governments and businesses.

Cruz and other critics had argued the transfer could lead to authoritarian countries taking control of the internet and eventually censoring content throughout the world.

“Imagine an internet run like many Middle Eastern countries that punish what they deem to be blasphemy,” Cruz said at a congressional hearing on September 14. “Or imagine an internet run like China or Russia that punish and incarcerate those who engage in political dissent.”

“When ICANN escapes from [US] government authority,” Cruz said, “ICANN escapes from having to worry about the First Amendment, from having to worry about protecting your rights or my rights.”

But ICANN said such fears were uninformed, as reported by CNET and covered by Click.

“ICANN is a technical organization and does not have the remit or ability to regulate content on the internet,” the group said prior to the transfer. “That is true under the current contract with the US government and will remain true without the contract with the US government.”

Supporters of the handoff also argued that preventing the transfer could actually lessen US impact on the net.

Russia and China, among others, had backed the idea of empowering an obscure United Nations body called the ITU (International Telecommunications Union) with internet governance duties. That would have given governments control, but it also would have diminished the relative importance of tech powers like the States.[:es]

Según un informe emitido por el Ministerio de comercio de EEUU y la Administración Nacional de Telecomunicaciones e Información (NTIA), traducido por IFP, el vencimiento del contrato significa que el desempeño de las funciones técnicas en el funcionamiento de Internet —Internet Assigned Numbers Authority (IANA)— pasa bajo el control de la comunidad internacional y Washington pierde la posibilidad de controlar la gestión de la red de redes.

Bajo un plan que ha estado en las obras durante años, el Departamento de Comercio de Estados Unidos transportó el control del DNS a una organización no lucrativa llamada la Corporación de Asignación de Nombres y Números de Internet (ICANN), cuyos actores múltiples incluyen expertos técnicos, así como representantes de los gobiernos y las empresas.

Cruz y otros críticos han argumentado que la transferencia podría llevar a los países autoritarios de tomar el control de Internet y finalmente censurar contenido en todo el mundo.

“Imagínese una carrera de internet al igual que muchos países de Oriente Medio que castigan a lo que consideran una blasfemia”, enfatizó Cruz en una audiencia del Congreso el 14 de septiembre “o imaginar una ejecución de internet como China o Rusia que castiga y encarcela a quienes se dedican a la disidencia política”.

“La ICANN escapa de la autoridad del gobierno de Estados Unidos,” reiteró Cruz agregando que la ICANN huye de preocupación por la Primera Enmienda y por la protección de sus derechos.

Sin embargo, la ICANN aclaró que esos temores estaban informados, según lo informado por CNET y cubierto por Click, traducido por IFP

“ICANN es una organización técnica y no tiene la competencia o capacidad para regular el contenido en Internet”, subrayó el grupo antes de la transferencia. “Eso es verdad bajo el actual contrato con el gobierno de EEUU y seguirá siendo así sin el contrato con el gobierno de Estados Unidos.”

Los partidarios del traspaso también argumentaron que la prevención de la transferencia en realidad podría disminuir el impacto de Estados Unidos en la red.

Rusia y China, entre otros, han apoyado la idea de dar poder a un organismo de las Naciones Unidas oscura llamada la UIT (Unión Internacional de Telecomunicaciones) con los impuestos del gobierno del Internet. Eso habría dado el control a los gobiernos, pero también habría disminuido la importancia relativa de las potencias tecnológicas como los Estados Unidos.

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