Iran’s Saffron Fuelling Growth of German Food Business[:fa]Iran’s Saffron Fuelling Growth of German Food Business[:ar]Iran’s Saffron Fuelling Growth of German Food Business[:es]Alemania experimenta un crecimiento económico gracias al azafrán de Irán

While Iran produces about 90 percent of the world’s saffron, small German companies are growing by importing Iran’s saffron and exporting it as luxury goods to Persian Gulf littoral states.[:es]Mientras que Irán produce alrededor del 90% del azafrán del mundo, las microempresas alemanas están creciendo mediante la importación del azafrán iraní y exportandolo como bienes de lujo a los estados litorales del Golfo Pérsico.

Once cultivated by Persian kings and believed to have healing powers, saffron is now fuelling the growth of a small German business that imports tons of the spice from Iran to make fine food products for sale in Europe and the Persian Gulf.

“We try to capture the soul of saffron and the magic it contains,” says Michael Sabet, an Iranian-German business executive who quit his banking job six years ago to found Miasa GmbH, which is now doubling its revenues every year.

Sabet is one of many German business leaders who see great business opportunities opening up in Iran after the end of sanctions. German Economy Minister Sigmar Gabriel heads to Iran next week with a plane full of executives keen to rebuild trade ties.

“Germany has always had a good relationship with Iran and I think it will continue to expand,” Sabet said. “I hope the end of sanctions will allow exports to rise and have a positive effect on the import business as well.”

Miasa delivers large quantities of high quality saffron to industrial users, but also produces 20 different products ranging from saffron-infused sea salt, honey, rice and even coffee that are sold via the company’s website or at luxury stores in Berlin.

It also produces a liquor infused with elderberry, lychees and saffron that sells for nearly 40 euros ($44.90) a bottle, and even comes in a non-alcoholic version for sale to Muslim countries, as reported by Reuters and covered by Fars.

Sabet says the business is growing fast given increasing demand for specialty “fine foods,” the rise of gourmet cooking shows and the increasing popularity of Middle Eastern cooking. Sweden is one of the biggest consumers of saffron because the spice plays a key role in Christmas baked goods, he said.

In the Persian Gulf, more consumers are also looking for packaged products such saffron rice, he said.

Initially Sabet tried to grow saffron – which comes from the flower of the crocus plant – in Germany’s Black Forest, but soon realised the yield per plant was far too low to produce the quantities needed for industrial-scale sales.

“It takes about 100 plants to produce one gram of saffron,” he said. “So you can imagine how big the fields have to be to produce one kilo.”

Iran produces about 90 percent of the world’s saffron. The idea for Miasa was born when Sabet’s Iranian father and German mother brought back a can of saffron from a trip to Iran.

“I was just fascinated,” said Sabet, who was born in Germany. “So I decided to jump into a new adventure.”

“This has opened up whole new horizons for me. I’m getting back into the language and learning so much,” he said.[:es]

Un día fue cultivado por los reyes persas y se cree que tiene poderes curativos, el azafrán está alimentando el crecimiento de una pequeña empresa alemana que importa toneladas de la especia de Irán para fabricar productos alimenticios finos para la venta en Europa y el Golfo Pérsico.

“Tratamos de capturar el alma del azafrán y la magia que contiene,” dice Michael Sabet, un ejecutivo de negocios iraní-alemán que dejó su empleo en un banco hace seis años para fundar Miasa GmbH, que ahora está duplicando sus ingresos todos los años.

Sabet es uno de los muchos líderes de negocios alemanes que ven grandes oportunidades de negocio  en Irán tras el fin de las sanciones. El ministro de Economía alemán, Sigmar Gabriel se dirige a Irán la próxima semana con un avión lleno de ejecutivos deseosos de reconstruir los lazos comerciales.

“Alemania siempre ha tenido una buena relación con Irán y creo que seguirá creciendo”, dijo Sabet. “Espero que el fin de las sanciones permitirá que suban las exportaciones y tengan un efecto positivo en el negocio de importación también.”

Miasa no nada más suministra grandes cantidades de azafrán de alta calidad a los usuarios industriales, sino que también produce 20 productos diferentes que van desde el azafrán sal con infusión de mar, miel, arroz e incluso el café que se venden a través de la página web de la compañía o en tiendas de lujo en Berlín.

También produce un licor de infusión de saúco, lichi y el azafrán que se vende por cerca de 40 Euros ($ 44.90) por botella, e incluso viene en una versión sin alcohol para la venta a los países musulmanes, según lo informado por Reuters y cubierto por Fars.

Sabet dice que el negocio está creciendo y la demanda es cada vez mayor para la compra de alimentos de especialidades “finas”, con el aumento de los programas de cocina gourmet y la creciente popularidad de la cocina de Oriente Medio. Suecia es uno de los mayores consumidores de azafrán ya que la sal juega un papel clave en los productos horneados de Navidad, dijo.

En el Golfo Pérsico, más consumidores también están buscando productos envasados, arroz con azafrán, dijo.

Inicialmente Sabet intentó hacer crecer el azafrán – que proviene de la flor de la planta del azafrán – en el Bosque Negro de Alemania, pero pronto se dio cuenta de que el rendimiento por planta era demasiado baja para producir las cantidades necesarias para las ventas a escala industrial.

“Se necesitan alrededor de 100 plantas para producir un gramo de azafrán,” dijo. “Así que se puede imaginar lo grande que los campos tienen que ser para producir un kilo.”

La idea de Miasa nació cuando padre iraní  y su madre alemana de Sabet trajeron de su regreso a un viaje a Irán una lata de azafrán.

“Estaba fascinado”, dijo Sabet, que nació en Alemania. “Así que decidí saltar en una nueva aventura.”

“Esto ha abierto horizontes completamente nuevos para mí. Me estoy poniendo a aprender mucho sobre el lenguaje.” Dijo.

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