بوقلمون‌های غول‌پیکر ۱ تا ۳ میلیون ساله در استرالیا

بوقلمون‌های غول‌پیکر ۱ تا ۳ میلیون ساله در استرالیا

«پروگوراگالیناسه»، گونه‌ای از بوقلمون‌های پرنده غول‌پیکرِ منقرض شده در اواخر دوره‌ی پیلوئن و اوایل دوره‌ی پلیستوکن در بازه‌ی زمانی ۱ تا ۳ میلیون سال پیش، در استرالیا زندگی می‌کرده و یکی از پنج پرنده‌ی مگاپد است که دیرینه‌شناسان دانشگاه فلیندرز وجود آن را اثبات کرده‌اند.

دیرینه‌شناسان پس از مقایسه دقیق فسیل‌های مگاپد از کوئینزلند در جنوب استرالیا و غرب استرالیا به این نتیجه رسیدند که این بقایا به پنج گونه‌ی منقرض‌شده‌ی مختلف تعلق دارند.

هر پنج پرنده خویشاوندانِ «گلیفوال» موجود و بوقلمون‌های «بُرسی» بودند، اما «پروگوراگالیناسه» در رأس بقیه قرار دارد. اولین مگاپودِ منقرض‌شده پروگوراگالیناسه بوده که تقریباً ۷.۷ کیلوگرم وزن داشته است. این مگاپودهای غول‌پیکر همراه با کیسه‌دارانِ منقرض‌شده‌ی غول‌پیکر استرالیا، مثل «دایروتودون‌ها»، شیرهای ماهاوی و کانگوروهای کوتاه در دوره‌ی پلیستوکن، بین ۵ میلیون تا ۱۱ هزار سال پیش زندگی می‌کردند. به نظر می‌رسد که هیچ‌کدام از این پرندگان، تپه‌هایی شبیه به پسرعموهای استرالیایی خود نمی‌ساختند؛ چون فاقد پاهای بزرگ و پنجه‌های مناسب برای ساخت تپه بودند.

این احتمال زیاد است که آن‌ها تخم‌های خود را همانند برخی از مگاپدهای موجود در اندونزی و اقیانوسیه، در شن داغ یا خاک دفن می‌کردند. برخلاف بسیاری از پرندگان منقرض‌شده‌ی بزرگ مثل دودوها، این مگاپدها می‌توانستند پرواز کنند. استخوان‌های پردارِ بزرگ و حجیم، اما بلند و قدرتمند آن‌ها نشان می‌دهد که قدرت پرواز داشتند و احتمالاً بر روی درخت می‌رفتند. «آلن شات»، دانشجوی دکترای دانشگاه فلیندرز و نویسنده‌ی ارشد مقاله‌ای در مجله‌ی Royal Society Open Science می‌گوید: «این اکتشافات خارق‌العاده هستند؛ زیرا به ما می‌گویند که بیش از نیمی از مگاپودهای استرالیا در دوره‌ی پلیستوکن منقرض شده‌اند و تاکنون این مسئله را تشخیص نداده بودیم.»

دکتر «ترووِر ورثی» نویسنده‌ی ارشد و دانشیار دانشگاه فیلندرز گفت: «این حقیقت که چند عدد از این پرندگان غول‌پیکر در زمان‌های اخیر در استرالیا زندگی می‌کردند تاکنون در فسیل‌ها کشف نشده بود و تحقیق ما نشان می‌دهد که دانش ما در مورد پرندگان ماقبل تاریخِ استرالیا چقدر اندک است. احتمالاً گونه‌های منقرض‌شده‌ی کوچک‌تر زیادی نیز باید به دست دیرینه‌شناسان کشف شوند.»

پاسخ بدهید

Please enter your comment!
Please enter your name here

*